Deze site gebruikt cookies om informatie op te slaan op uw computer. Door het gebruik van onze site accepteert u de voorwaarden. Lees onze Cookie Verklaring.
Doorgaan

Magazine archief


NEEM OF GEEF EEN ABONNEMENT OP LEVEN IN FRANKRIJK

En ontvang de nautische dekbedovertrekset t.w.v. € 89,95!



Evian-les-Bains, sprankelende spa-stad

De Haute Savoie heeft veel te bieden voor liefhebbers van kristalhelder water, schone berglucht en schitterende panorama’s. Geen wonder dat op de zuidelijke oever van het Meer van Genève in de 19de eeuw een mondaine spacultuur ontstond. Ontdek de elegantie van Evian-les-Bains, Thonon-les-Bains en het pittoreske Yvoire.

Meestal rijden we in de winter boven het Meer van Genève langs naar skidorp Châtel, de knusse toegangspoort tot de Portes du Soleil. Maar nu is het lente en warm bovendien. We verkennen de zuidelijke, Franse oever van Lac Léman, zoals de Fransen het meer (léman in oud-Frans) noemen. We zijn in Evian-les-Bains, voorheen een dorpje van vissers en boeren, maar vanaf de 19de eeuw een chic en drukbezocht kuuroord. In 1789 werd hier een bron ontdekt met heilzaam mineraalwater. In 1824 werd het eerste thermale badhuis geopend en volgden een casino, een theater en een kabelbaantje naar de hoger gelegen luxehotels.

Koel mineraalwater
De opkomst van het toerisme transformeerde het eenvoudige dorp in een elegant art-nouveauresort voor de high society. Verpozing zocht men aan de waterkant met een wandeling over de promenade of een boottochtje op het meer. In de Buvette ­Cachat, het paviljoen waar het water omhoog werd ­gepompt, dronk men een glas koel mineraalwater. Op de eerste verdieping bevonden zich een lounge en leeszaal en buiten op het terras werden in het seizoen ochtendconcerten gehouden. Helaas is de bovenzaal, waarvan de ingang zich op de Avenue des Sources bevindt, nog niet gerestaureerd en ­gesloten voor publiek. Maar glurend door de met kranten afgeplakte ramen vang je een glimp op van de prachtige zaal, bevroren in de tijd. Aan de overkant van de Avenue bevindt zich de oorspronkelijke bron uit 1789, la fontaine Sainte-Catherine. Hier ­lessen wandelaars hun dorst terwijl buurtbewoners keuvelend hun beurt afwachten, een lege jerrycan voor thuis in de aanslag.
Als we weer afdalen richting de oever, komen we in de gezellige winkelstraat terecht. Boetiekjes, een patisserie die ons doet watertanden: we kuieren richting de Place Charles-de-Gaulle, het marktplein waar al sinds de middeleeuwen de wekelijkse markt plaatsvindt. De zonnige terrassen puilen uit, de marktlui prijzen luidkeels hun waar aan, overal word je uitgenodigd te proeven. Veel vis natuurlijk, maar ook andere lokale lekkernijen zoals de ­Abondance- en Reblochonkazen die een uurtje ­rijden verderop worden gemaakt. We bereiken de oever en wandelen over de promenade langs enkele ­schitterende voorbeelden van de art-nouveau-­architectuur. Het casino, het theater (ontworpen door een voormalige leerling van Charles Garnier, die de Opéra in Parijs bouwde), Villa Lumière, ooit bewoond door Antoine Lumière (met zijn broer grondlegger van de Franse cinema) maar sinds 1927 het stadhuis van Evian-les-Bains, en het Palais Lumière. In 1902 werd het geopend als thermen waar men ruim twaalhonderd behande­lingen kon ondergaan, nu huizen er een tentoonstellings­ruimte en een congrescentrum.

Het bad van de Aga Khan
Achter het Palais Lumière bevindt zich de funicu­laire, het treintje dat recht omhoog de berg opklimt. Het doet onderweg de haltes van de hoger gelegen luxehotels aan. Wij stappen uit bij het eindstation: Hôtel Ermitage. Dit viersterrenhotel in klassieke chaletstijl biedt een spectaculair uitzicht over het dorp, het meer en de Alpen. Het verwelkomt ­families met kinderen: voor elke leeftijdscategorie is er een apart activiteitenprogramma dat aansluit bij de interesses van de kleintjes. Van een bezoek aan de kinderboerderij, schildersessies, paardrij­lessen of kookcursussen, voor elk is er wat wils. ­Uiteraard krijgen de kinderen hun uitgebalanceerde maaltijden uit het restaurant van het hotel.
We wandelen de glooiende zonneweide af, door het park naar het lager gelegen Hôtel Royal, het summum van luxe. Dit hotel werd in 1905 als ­vakantieresidentie voor koning Edward VII van ­Engeland gebouwd, die er uiteindelijk nooit heeft gelogeerd. Andere prominenten van de internationale jetset kwamen er wel graag: Igor Stravinsky, Errol Flynn, Tyrone Power, Maria Callas, Ray Charles en nog een trits koninklijke hoogheden die er ­incognito verbleven. De Aga Khan III, wiens oudste zoon Aly met de actrice Rita Hayworth was ­getrouwd, had hier zijn eigen appartement. Tot op de dag van vandaag is de inrichting niet veranderd. Kuren deed de Aga Khan echter in Aix-les-Bains, het andere bekende spaoord, in zijn eigen, speciaal voor hem ontworpen bad. De beste man was namelijk wat gezet en paste niet in de baden van het hotel.
In de jaren zeventig was het hotel in gebruik als woonhuis door de familie Riboud, de puissant rijke eigenaren van Groupe Danone. Momenteel wordt het hotel onder handen genomen door de bekende Franse architect en designer ­François Champsaur. De salons, de bar en het ­restaurant op de begane grond zijn al klaar. In de imposante galerij met zijn hoge neo-barokke koepels creëerde hij knusse zitjes met fluwelen banken in oker en turkoois, kleine tafels in verguld hout en veel verse bloemen. De inrichting van de kamers en suites is discreet, François is blijkbaar niet van de cucuterie (‘frivoliteit’). Vanaf 1 juni is het hotel weer voor gasten geopend en grote kans dat u dan Hugh Grant tegen het lijf loopt. Hij oefent er zijn slag op de putting green naast het terras. Golf spelen doet hij op de Evian Resort Golf Club, een uitdagende 18-holesbaan met schitterend uitzicht. Wees ­gerust, u hoeft geen miljonair te zijn om hier te golfen. Wij lunchen op het terras van het clubrestaurant. Naast menu’s en à-la-cartegerechten is er ook een buffet. En dan niet een met te lang ­opgewarmde worstjes en eieren; hier worden telkens nieuwe exquise ­hapjes opgediend waardoor je – geprikkeld door de keuzes van je tafelgenoten – steeds teruggaat voor weer een lekkernij. Wij dromen nog steeds van de waanzinnige desserts...

Lees verder over Evian-les-Bains, ook voor tips & adressen, in Leven in Frankrijk nr. 2, voorjaar 2015

tekst & foto's Danielle Wiersema